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一间“广州邮局”见证百年邮权斗争

  http://www.artpangu.com   时间:2018-08-06 17:32:21    来源:盘古艺术网   点击:

  

十三行英国商馆

  十三行英国商馆

  

《南京条约》稿本中 有关五口通商的内容

  《南京条约》稿本中 有关五口通商的内容

  

珠江上的鸦片走私船

  珠江上的鸦片走私船  在过去,一封家信或者情书令多少人望穿秋水,邮局的地位不言而喻。如今除了部分商业信函,日常生活中用得着去邮局的事情似乎并不多。

  其实,真正让普罗大众享受公共服务性质的邮政服务是近代才有的事,而中国内地最早的邮局出现在广州。有关这件事,可能知道的人并不多。

  明代广州出现私营民信局

  东西方最早的邮传形式其实差不多,基本是以驿站和驿道为骨干框架建立起来的一套基建网络和运行制度。中国的大约起源于周代,就是所谓的官邮,主要用以传递军情、公函。古代实物送信,这种方式效率最高。安禄山在唐朝北方边境谋反,长安皇城三天就得到具体的消息。根据路程推算,这十万火急的驿马,每日可以跑大约250公里。在古罗马,相似的情况下速度也差不多。基本可以判断,这就是古代世界“寄信”的极限速度。平民之间的信息往来,以托人带话或者带信为主。所谓云中书来、鱼肠尺素,都是期盼能有超越人类的力量,能够令信息传递突破地理的限制。所以古人才说“家书抵万金”,又说“临发又开封”。千山万水送封信,难!怎能不格外珍惜?

  广东省立中山图书馆副馆长、地方文献专家倪俊明曾撰文梳理了广州的近代邮电发展史。他认为广州的民间信札传递行业约始于明代。永乐年间,广州出现私家经营的民信局,雇用差夫若干,分别承办埠与埠、城与乡之间的书信和银钱传递。清代民信局大发展,光绪初年荣阳大街的鸿雁、玲记,德兴北街的朋信,一德街的荣记,兴隆大街的祥利等规模都不小。它们由私人开办,由私人资金支撑,可分为两种:一种是港澳信馆,仅经营与香港、澳门间的邮递服务;另一种称为轮船信局,在各通航口岸设有代理人,收发寄往可通轮船的各口岸的信件。因广东华侨众多,广州的民信局多兼营华侨信札业务, 通常在港澳及南洋一带设有联号或分号,这也就是近年名声大噪的“侨批局”。

  此外还有一类私人水客被称为“巡城马”。他们以经营侨汇、侨批寄递为主,没有营业所,住在办庄、客栈或船头,通过登启事或熟人牵线招揽生意。除了信函、银钱之外,有时也得帮客户捎带土产等杂物。他们每年4月、8月、l2月分批出国,2月、6月、l0月归来,赚的是追风逐浪的辛苦钱。

  倪俊明认为:“近代广州民信局其运作已初具近代邮政的性质,而其经营的邮政网络也为近代邮政正式诞生打下基础。”

  旧式传信效率低

  英国人决定直接办邮局

  子曰: “置邮而传命。”邮政事关国家主权、信息安全和国计民生。邮政活动深入千家万户,通达五洲四海,对促进人类社会的政治、经济、科技、文化、教育等事业的发展具有重要的作用。故而古人也说,“驿递,天下之血脉也。”照常理说,一个国家的邮政网络应该掌握在这个国家自己手里。但因其重要,有能力的外来者往往自己动手组织邮政网络,清朝后期的情形就是这样。

  据广州大学十三行研究中心冷东教授等的研究,1798年4月24日,葡萄牙政府自里斯本向澳门总督发出公文,参照葡萄牙海外属地巴西的经验,规划了葡萄牙澳门邮局的章程。菲利克斯·若泽·科英布拉成为中国澳门第一任邮政局长,邮局就设在他的家中。科英布拉在任上干了19年才辞职,由其儿子文森特接任。澳门邮局解决了葡萄牙与中国澳门之间的邮政需求,也令居留中国澳门的外国人等享受到便利的邮政服务。此外,在中国澳门的英国人也借助东印度公司的网络传递邮件。1826年,英商罗伯特·爱德华兹首创了由西方人经营的广州与中国澳门间的固定客轮专线,随后承担起了广州、中国澳门与伶仃之间的邮政事务。他的同行马克威克和莱恩公司也利用经营客运的便利,开通了中国澳门与广州之间的邮件业务。之后两家公司合作,以“船舶邮局”的形式在这段线路上提供服务。19世纪上半叶,西方列强在对广州进行鸦片走私的同时还在中国领海内的趸船上挂信箱,以供来华贸易的商人与其本国通信之用。

  无论葡萄牙邮局、东印度公司还是船舶邮局,都不能完全填补中国澳门和广州之间通邮网络的漏洞,麻烦仍层出不穷。1829年英国加尔各答邮政总局委托一艘葡萄牙船将118份信函带往广州。但这批信函在中国澳门搁置了三年半,到1833年才寄到目的地,引起了英国人的强烈抗议。作为殖民帝国的后起强权以及最早完成邮政近代化的西方国家,英国决定在广州和中国澳门直接建立邮局,以满足本国的利益和需要。

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作者:佚名   责任编辑:霏霏
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